Sikter høyt: – Målet er å rykke opp

Hødd varsler kamp om tittelen

Hødd sitt A-lag har startet opp med utendørs fotballtreninger igjen. Her ser du hovedtrener Kevin Knappen (t.v.) og assistent Sebastien Nilsen dirigere på feltet. Et godt stykke arbeid må legges ned, skal de nå målet om opprykk. FOTO: Rasmus Lie

Hødd er i gang med sesongoppkjøringen. Med nye forsterkninger på plass og flere unggutter på vei opp og frem, sikter Ulsteinvik-laget nå mot gullmedaljen.

– Det er en god gjeng og vi bør kunne hevde oss i toppen i år. Vi har troen på opprykk, sier den lovende midtstopperen Ola Heltne Nilsen (20).

Torsdag ettermiddag var Hødd IL sitt A-lag tilbake på kunstgresset, inne på Høddvoll stadion.

Forsterket spillerstall

– Det var godt å komme ut på matten igjen, og det var tydelig at vi trengte det, sier hovedtrener Kevin Knappen.

Mellom sesongslutt i november og frem til nå har det fysiske grunnlaget blitt lagt. Siden den gang har det vært flere utskiftninger i stallen.

2. divisjonslaget fra Ulsteinvik har allerede fått på plass fem nysigneringer. Fremover skal det jobbes med relasjoner og taktikk på feltet.

– Vi har satt en tropp tidlig og fått tak i spillere vi ønsker, forteller Knappen.

Hovedtrener Kevin Knappen er fornøyd med spillerstallen. FOTO: Aksel Hallan Halmøy

Blant forsterkningene finner vi midtstopperen Magnus Bruun-Hanssen og midtbanespilleren Sverre Økland, som begge kom fra OBOS-ligaen (1.divisjon).

I tillegg har Oskar Johannes Løken, Jann Julian Benjaminsen og Peder Nersveen signert.

Riktignok er det også flere spillere har forsvunnet ut portene på Høddvoll. Noen var lånespillere, andre fikk ikke ny kontrakt, men nøkkelspillere som Jens Husebøe og Netan Sansara har også forlatt klubben.

Treneren er likevel klar i talen. Han sier spillertroppen er bedre nå, enn på samme tid i fjor.

– Uten tvil. Stallen er soleklart forsterket, fastslår han.

Magnus Bruun-Hanssen (i midten av bildet) er hentet inn for å styrke de bakre rekker. FOTO: Aksel Hallan Halmøy

I fjor endte Hødd på en respektabel 2. plass, men de var samtidig hele 13 poeng bak Fredrikstad, som stakk av med gullet.

– Dere kan forvente et Hødd-lag som er bedre enn i fjor. Vi har et klart mål om å utfordre et opprykk.

Satser lokalt

Nye spillere til tross, det er liten tvil om at størsteparten av spillerne i gruppen er fra distriktet.

I en tropp på rundt 20 mann, er det tre internasjonale og tre nasjonale spillere. Resten består av lokale navn.

Blant dem finner vi Ola Heltne Nilsen. I fjor var Voldingen involvert i 8 av 13 kamper for A-laget. I år satser han på å ta ytterligere steg.

Ola Heltne Nilsen skal kjempe om fast plass på laget denne sesongen. Han er et godt eksempel på at Hødd satser på unge, lokale spillere. FOTO: Aksel Hallan Halmøy

– Jeg fikk et lite gjennombrudd i fjor. I år vil jeg kjempe for en fast plass i startelleveren.

– Hva må til?

– Jeg må utvikle meg og bli bedre. Det krever hardt arbeid og at treneren stoler på meg, sier han.

Trener Knappen forteller at Heltne Nilsen sier at han er med i planene og at han ikke er den eneste som banker på døren.

– Ola er en av flere spillere vi forventer skal ta ytterligere steg. I fjor viste han at han kan spille mot de beste, men for å få fast plass må han være tålmodig og fortsette å utvikle seg, sier treneren.

Og skulle unggutten trenge noen tips, må han ikke lete lenge. Ola Heltne Nilsen er nemlig sønn av Ålesund-trener Lars Arne Nilsen, og bror av utenlandsproffen Sivert Heltne Nilsen.

– De kommer med gode råd. Hvis jeg klarer å bli like gal som Sivert så skal det bli bra dette her, gliser unggutten.

Sportssjef Jesper Tørnqvist sier de er fornøyd med spillerstallen, men at det kan bli aktuelt å signere et par til. FOTO: Aksel Hallan Halmøy

Ikke ferdig

Jesper Tørnqvist er sportssjef i klubben. Han er fornøyd med spillerlogistikken per nå, men sier at det fortsatt jobbes aktivt på markedet.

– Vi har et mål om å få inn to eller tre spillere til.

Blant annet er de på utkikk etter en keeper. Planen er å få de siste brikkene på plass fortest mulig. 

En annen viktig oppgave for Tørnqvist har vært å fornye kontrakter.

– Vi har resignert mange lokale spillere, og fått opp flere unggutter fra egne rekker. Det er en viktig strategi for klubben.

Som sportssjef er han også med på å sette målsettinger for A-laget. 

– Målet for klubben er opprykk, helt klart. Men vi vet at det blir veldig vanskelig, sier han.